Die meisten Herausforderungen bei der Gründung eines Unternehmens hängen davon ab, die kleinen Dinge richtig zu machen. Wie jeder gute Trainer einmal gesagt hat: Die Grundlagen bringen dich an die Spitze.

Wenn Sie daran denken, ein kleines Unternehmen zu gründen, sollten Sie die folgenden zehn wichtigen Regeln für kleine Unternehmen beachten:

1. Sie müssen Ihr Geld verwalten.

Der Hauptgrund, warum kleine Unternehmen bankrott gehen, ist der Mangel an Bargeld, nicht der Mangel an Gewinnen. Sie müssen eine gute Cash-Planung machen und wirklich die Hebel in Ihrem Geschäft verstehen, die Ihr Bargeld beeinflussen können. Kaufen Sie Inventar? Wie viel sollten Sie zur Hand haben? Sammeln Sie Zahlungen von Kunden? Wie lange brauchen sie, um dich zu bezahlen? Haben Sie Kredite, die Sie zurückzahlen müssen? Sind Sie auf Lieferungen angewiesen, deren Preis sich aufgrund der Marktbedingungen (z. B. Kraftstoff) unterscheidet? Es gibt eine Reihe von "Hebeln" in Ihrem Unternehmen, die Ihre Cash-Position beeinflussen. Sie müssen diese Hebel verstehen.

2. Sie müssen eine datenbasierte Kultur entwickeln.

Je mehr Sie Daten verfolgen und Daten für geschäftliche Entscheidungen nutzen können, desto besser werden Ihre Entscheidungen sein. Geschäft erfordert immer einige "Bauchgefühl" -Entscheidungen, aber besser, Ihren Darm so viel wie möglich mit allen Informationen zu informieren, die Sie erhalten können. Wenn Sie die Leistungsindikatoren (Key Performance Indicators, KPIs) für Ihr Unternehmen nachverfolgen und verstehen, warum sie nach oben oder nach unten gehen, können Sie Entscheidungen treffen, die Ihr Geschäft voranbringen und Sie auf dem richtigen Weg halten.

3. Sie müssen sich mit Lean Planning beschäftigen.

Es ist wichtig, einen strategischen und finanziellen Plan zu entwickeln und ihn regelmäßig zu verfolgen, im Gegensatz zu einem langen schriftlichen Dokument, das Sie einmal benutzen und in einer Schublade stecken. Planung ist ein fortlaufendes Werkzeug, das verwendet werden sollte, um die Annahmen zu verstehen, die Sie bezüglich Ihres Unternehmens haben, und ob diese Annahmen richtig sind oder ob Sie möglicherweise Anpassungen vornehmen und Ihre Annahmen ändern müssen. 60 Prozent der kleinen Unternehmen, die in Amerika scheitern, scheitern an mangelndem Geld, nicht an mangelnden Gewinnen. Mit Lean Planning können Sie schnell verstehen, wenn Sie Annahmen über Ihre Finanzen verpasst haben, die sich letztendlich negativ auf Ihr Geld auswirken. Vielleicht dachtest du, du würdest sofort alle 30 Tage bezahlt werden. Durch laufende Planung und Verfolgung der tatsächlichen Ergebnisse Ihres Unternehmens im Vergleich zu Ihren Plänen können Sie schnell herausfinden, ob Sie in Wirklichkeit alle 45 Tage (statt alle 30 Tage) bezahlt werden, und wenn ja, können Sie schnell und angemessen Erhöhen Sie Ihre Kreditlinie und halten Sie Ihr Geschäft gesund - bevor Sie in Schwierigkeiten geraten. Das Dashboard von LivePlan ist ein einfach zu verwendendes Planungs- und Finanzverfolgungstool, mit dem wir Lean Planning durchführen können. Es ist in das QuickBooks-Konto eines Unternehmens integriert, um das Tracking einfach und automatisiert zu gestalten.

4. Sie müssen Ihre Margen für all Ihre Produkte und Dienstleistungen verstehen.

Ich habe mit vielen kleinen Unternehmen zusammengearbeitet, die nur ihr Endergebnis verstehen, und nicht, wie einzelne Produkte und / oder Dienstleistungen vom Endergebnis beitragen (oder wegnehmen). Ich habe kürzlich mit einem kleinen Geschäftsbanker gesprochen, der versucht hat, einem Kunden zu helfen, sein Geschäft zum Verkauf vorzubereiten. Es war ein Unternehmen, das 20 Millionen US-Dollar Umsatz pro Jahr machte, die es 20 Jahre lang gab. Die Besitzer waren schockiert und bestürzt, um zu erkennen, wie wenig das Geschäft wirklich wert war - weil ihre Gewinnmargen so kärglich klein waren. In einem 20-Millionen-Dollar-Geschäft machten sie nur rund 110.000 Dollar Gewinn. Es stellte sich heraus, dass sie, als sie in das Geschäft eindrangen, mehrere Produktlinien hatten, die die Profite aufgrund schrecklicher Gewinnmargen schmälerten. Hätten sie diese Produktlinien losgeworden, hätten sie nur etwa 13 Millionen Dollar Umsatz gemacht, aber über 1 Million Dollar an tatsächlichen Gewinnen.

5. Sie müssen eine Strategie für die Rekrutierung und Bindung von Talenten haben.

Wir sind immer auf der Suche nach Qualitätstalenten in unserem Geschäft, deshalb legen wir Wert darauf, Talente in unserer Region regelmäßig zu verfolgen und tolle Programme und Vorteile für die Bindung von Talenten zu entwickeln. Nehmen Sie sich Zeit, um über die Unternehmenskultur nachzudenken, und darüber, was Sie wollen, dass die Kultur ist, und stellen Sie sicher, dass Sie Kultur in die Einstellungsentscheidungen einbringen. Linkedin ist ein Tool, das wir regelmäßig für die Suche und Rekrutierung von Talenten verwenden.

6. Sie müssen jeden Tag online zuhören.

Ihr Geschäft läuft "immer", auch wenn Sie nur von Montag bis Freitag zwischen 9 und 17 Uhr arbeiten. Jedes Unternehmen sollte Online-Benachrichtigungen einrichten, um zu bewerten, was Ihr Markt über Sie, Ihre Konkurrenten und Ihren Markt im Allgemeinen sagt. Google Alerts ist ein großartiges Tool zum "Zuhören" online (und es ist kostenlos). Seien Sie der Erste, der weiß, wenn ein Kunde Ihnen eine schlechte Bewertung gibt oder jemand von Ihrem Online-Geschäft schwärmt. Verwenden Sie diese Tools, um dem Geplapper voraus zu bleiben und ihn zu Ihrem Vorteil zu nutzen.

7. Sie müssen Marketing betreiben, das Ihnen einen ROI bringt.

Kleine Unternehmen sagen uns oft, dass sie Marketing nicht verstehen. Wo sollten sie Geld ausgeben? Funktioniert es? Sollten sie im Radio oder online werben? Sollten sie dem Groupon- oder Comcast-Verkäufer zuhören, der versucht, sie zu verkaufen, indem er den Massen Coupons gibt oder lokale TV-Spots kauft? Was funktioniert? Was nicht? Kleinunternehmer müssen an Orten beginnen, die frei und leicht sein können. Beginnen Sie mit der Vernetzung mit lokalen Unternehmen und lokalen Geschäftsinhabern. Finden Sie heraus, was sie tun, das funktioniert. Verwenden Sie Ihre Website und Google Analytics (ein kostenloses Tool), um herauszufinden, wie Menschen Ihre Website finden und woher sie kommen. Sprich mit Kunden und frage sie, wie sie von dir erfahren haben. Und wenn Sie werben, finden Sie heraus, wie Sie die Werbung verfolgen. Machen Sie ein besonderes Angebot und verfolgen Sie das. Bieten Sie nur einen bestimmten Service oder ein bestimmtes Produkt an. Erfahren Sie, was funktioniert und was nicht, und wiederholen Sie Ihre erfolgreichen Marketingaktionen. Geben Sie kein Geld aus, wenn Sie die Ergebnisse nicht messen können.

8. Sie müssen mit Ihren Kunden sprechen.

Jedes Unternehmen sollte so oft wie möglich mit seinen Kunden sprechen. Wenn Sie ein Einzelhandelsgeschäft führen, sprechen Sie mit ihnen mindestens ein paar Mal pro Woche (wenn nicht jeden Tag). Finde heraus, was sie mögen - und was sie nicht mögen. Wenn Sie ein Online-Unternehmen betreiben, stellen Sie nach dem Auschecken einige Fragen zur Umfrage oder senden Sie eine kurze Umfrage an Ihre Kunden. Ruf Sie an. Die Leute reden gern und die Leute werden gern nach ihrer Meinung gefragt. Die negative Kritik ist vielleicht schwer zu hören, aber es lohnt sich zu hören und zu verstehen, wie Sie Dinge ändern können, um Ihr Geschäft für Ihre Kunden besser zu machen.

9. Sie müssen Ihre Konkurrenten kennen.

Sie müssen Ihre direkten und indirekten Konkurrenten kennen und verstehen. Sie müssen Ihre Mitbewerber stets im Auge behalten, verstehen, was sie tun, wie sie vermarkten, wie hoch die Preise sind usw. Sie sind vielleicht einzigartig in Ihrer Stadt oder in Ihrer Branche und haben keine direkten Konkurrenten - aber das tut nicht Sie haben keine indirekten Konkurrenten. Ein örtlicher Do-it-yourself-Färbereibetrieb in meiner Stadt hat keine direkten Konkurrenten. Aber sie bieten Aktivitäten-basierte Veranstaltungen und konkurrieren mit allen anderen Einrichtungen, die Geburtstagsfeiern und Veranstaltungen für Gruppen machen. Sie konkurrieren auch mit den Samstagsmessen und Märkten, die andere Färbemittelverkäufer haben. Sie müssen wissen, wie sie sich gegen alle indirekten Konkurrenten positionieren können - obwohl sie keine direkten Konkurrenten haben.

10. Sie müssen einen höheren Zweck haben.

Menschen arbeiten gerne für Unternehmen, die mehr sind als nur eine Maschine, um Geld zu verdienen. Das bedeutet nicht, dass Sie keine Verkaufsziele und Profitziele haben können; Es bedeutet nur, dass Ihre Mitarbeiter härter arbeiten und loyaler sein werden, wenn sie das Gefühl haben, dass sie zu einem größeren Nutzen beitragen. Kunden kaufen auch gerne in Unternehmen, die ihrer Meinung nach Ethik und Leidenschaft haben. Patagonien ist dafür bekannt, dass es gut geht. Sie haben gute Qualität Kleidung, die ziemlich teuer sind. Die Leute lieben Patagonien - sowohl als Ort zum Arbeiten als auch zum Einkaufen. Eines der Dinge, die Menschen loyal machen, ist all das Geld, das Patagonia zurückgibt, um die Umwelt und Ökosysteme auf der ganzen Welt zu retten. Menschen sind bereit, mehr für Kleidung aus fair gehandelter Baumwolle zu bezahlen. Patagonia gewinnt groß durch die Ethik, die es verwendet, um das Geschäft zu führen. Palo Alto Software ist ein kleines Unternehmen und wir helfen anderen kleinen Unternehmen erfolgreich zu sein. Wir verkaufen unsere Produkte und haben definitiv Verkaufsziele und Gewinnziele, aber wir haben auch eine Leidenschaft für Unternehmer. Wir spenden Zehntausende von Produkten pro Jahr an verschiedene Programme, um Studenten, unterversorgten Unternehmern und Minderheitsunternehmern sowie anderen Organisationen und Projekten zu helfen. Wir geben kostenlose Beratung und Mentoren Unternehmen kostenlos. Wir stehen hinter unseren Produkten und Dienstleistungen und geben Geld zurück, wenn Menschen nicht zufrieden sind. Unsere Kunden mögen das und unsere Mitarbeiter lieben es.