Jeder denkt, ein Unternehmer ist sexy. Wir werden von den Medien mit Geschichten von Multimillionärs- und Milliardärsunternehmern mit ihren lächerlichen Lebensstilen überflutet.

Die Wahrheit ist, ein Unternehmer ist ein stressiger, riskanter Beruf. Es ist eine Karriere voller Ungewissheit, langer Stunden mit dem Potenzial für wenig oder gar keine Bezahlung und nie von der Tretmühle, den nächsten Verkauf zu finden. Wenn Sie jedoch endlich sehen, dass Ihr Geschäft erfolgreich ist, ist es eines der lohnenswertesten Gefühle, die Sie jemals erleben werden.

Vielleicht haben Sie das Gefühl, eine neue Geschäftsidee zu entwickeln, ist sehr schwierig, oder Sie haben so viele Geschäftsideen, dass Sie nicht wissen, was Sie damit anfangen sollen. Wie auch immer, bevor Sie einen Cent in die erste Idee investieren, die Ihnen in den Sinn kommt, machen Sie einen Schritt zurück und bewerten Sie die Zweckmäßigkeit Ihrer Idee auf dem Markt.

Hier sind die sechs Fragen, die Sie sich stellen müssen, um sicherzustellen, dass Ihre Geschäftsidee die besten Erfolgschancen hat.

1. Löst mein Produkt oder meine Dienstleistung ein bestimmtes Problem für eine bestimmte Gruppe von Personen?

Wenn Ihre Antwort auf diese Frage "Nein" ist, dann überlegen Sie, wie Sie Ihre Antwort auf ein "Ja" ändern können.

Einige Möglichkeiten, das zu tun sind:

  • Identifizieren Sie zuerst ein Problem. Brainstorming um das Produkt oder die Dienstleistung, um das Problem zu lösen. Lass die Ideen fließen und finde einen kreativen Freund, von dem du Ideen abprallen lassen kannst.
  • Versuche nicht, allen alles zu sein. Wählen Sie stattdessen eine bestimmte Zielgruppe aus.
  • Sobald Sie Ihre spezifische Zielgruppe identifiziert haben, decken Sie das spezifische Problem auf, das sie in der Nische haben.
  • Ändern Sie ein vorhandenes Produkt oder eine bestehende Dienstleistung, um das Problem besser zu lösen als das, was derzeit auf dem Markt existiert.

Der Schlüssel besteht darin, genügend potenzielle Kunden zu identifizieren, die das Gefühl haben, dass Ihr Produkt oder Ihre Dienstleistung ihr Leben verbessert oder ihr Problem löst. Stellen Sie sicher, dass Sie das Problem, das Ihr Produkt löst, direkt an die Kunden kommunizieren, die das Problem haben.

Versuche nicht, an die ganze Welt zu verkaufen. Verkaufen Sie Ihren Nischenmarkt. Eine Nische ist aus organisatorischer und marketingtechnischer Sicht kostengünstiger und ermöglicht es Ihnen, einen Laser auf einen kleineren Markt auszurichten.

Denken Sie an das letzte Mal, als Sie ein Problem hatten. Bei der Suche nach einer Lösung haben Sie wahrscheinlich die Lösung erworben, die Ihr Problem am besten löst. Seien Sie die beste Lösung für das spezifische Problem Ihrer Kunden.

Ein perfektes Beispiel ist die College-Testvorbereitung, die meine Tochter gerade durchlaufen hat. Kinder mit vollen Terminen und einer hohen Arbeitsbelastung brauchen Entscheidungen und hoch qualifizierte Lehrer, die überall und jederzeit unterrichten können. Ein Unternehmen hat diese Bedürfnisse sehr gut erfüllt. Sie kannten den Schmerzpunkt des Marktes und füllten das Bedürfnis. Das ist, wen wir gewählt haben.

Für weitere Informationen empfehle ich Ihnen, Seth Godins Buch "Purple Cow: Transform Your Business by Remarkable" zu lesen.

Mein Druck-, Promotion- und Marketingunternehmen bietet ein Beispiel aus dem echten Leben: Wir hatten Kunden, die den Druck, die Werbeartikel, den Vertrieb und die Abwicklung an Tausenden ihrer Einzelhandelsstandorte koordinieren mussten. Sie machten mehrere Telefonanrufe und beschäftigten sich mit Hunderten von E-Mails. Es war kompliziert, mit so vielen Anbietern zu verhandeln.

Wir sprangen ein und boten den Service an, um alle Erfüllungserfordernisse und Montage- und Versandanweisungen zu erhalten. Wir haben die für uns notwendige Technologie gekauft, um Aufträge effizient und schnell abzuwickeln und konnten in das Retail- und Fulfillment-Geschäft expandieren. Wir wurden zum Anlaufpunkt für alle Print- und Promo-Bedürfnisse und entwickelten ein neues Fulfillment-Profit-Center. Dann mussten sich die Kunden nur mit einem Ansprechpartner auseinandersetzen. Es hat zu einem dramatischen Wachstum für mein Unternehmen geführt und die Belastung für unsere Kunden verringert!

2. Wie wettbewerbsfähig ist der Markt und gibt es Platz für mehr Unternehmen?

Sobald Sie das Problem identifiziert haben, das Ihr Produkt löst, müssen Sie sich den potenziellen Markt ansehen. Sie möchten sicherstellen, dass der Markt groß genug ist, damit Ihre Geschäftsidee erfolgreich ist.

Einige Dinge zu beachten:

  • Identifizieren Sie, wie viele konkurrierende Unternehmen auf dem Markt existieren. Gibt es Raum für ein neues Geschäft, um einen Teil des Marktanteils zu erreichen?
  • Wenn Sie einen Teil des Marktanteils erobern können, werden Sie in der Lage sein, gegen Mitbewerber zu wachsen und sich zu verteidigen?
  • Ist das ein wachsender Markt? Ein perfektes Beispiel wäre die alternde Bevölkerung und ihr Bedarf an Physiotherapie. Immer mehr potentielle Kunden zu gewinnen, ist keine schlechte Sache.
  • Schauen Sie, ob es Unternehmen auf dem Markt gibt, die einen einzigartigen Vorteil haben, um das Produkt oder die Dienstleistung für weniger zu produzieren. Überlegen Sie, ob es dupliziert werden kann oder ob es unüberwindbar ist.

Die Untersuchung all dieser Punkte sollte Ihnen einen Schritt näher zur Entscheidung bringen, ob der Eintritt in den Markt machbar ist oder nicht. Wenn es viele konkurrierende Unternehmen gibt, die den Großteil des Marktanteils besitzen, ist der Eintritt in den Markt möglicherweise nicht die beste Idee, es sei denn, Sie bringen eine störende Kraft mit, die den gesamten Markt verändern wird.

Wenn Sie nur einen kleinen Teil des Marktanteils erfassen und nicht erwarten, dass Sie den Markt in Zukunft weiter ausbauen können, sollten Sie nach einer anderen Branche suchen, in die Sie eintreten können. Seien Sie jedoch vorsichtig, störende Kräfte zu ignorieren. Uber, FedEx und iTunes sind Beispiele für Unternehmen, die alte Märkte auf den Kopf stellen.

Zum Beispiel, der Bauernhof und Ranch Immobilienmarkt in Montana besteht aus ein paar großen Firmen und Hunderte von Tante-Emma-Läden, so ist es sehr fragmentiert. Venture West Ranches ist eher eine Boutique Immobilienmakler, die die Lücke auf dem Markt füllt, indem sie Nachlassplanung Seminare und enge Beziehungen mit Organisationen, die Befürworter für Montana Rancher sind.

Bei der Marktforschung haben wir festgestellt, dass das Durchschnittsalter von Bauern und Viehzüchtern 60 Jahre beträgt. Fast 70 Prozent der Farmen und Ranches werden in den nächsten 10 oder 15 Jahren den Besitzer wechseln. Dieser Eigentümerwechsel ermöglicht es VWR, in einer fragmentierten Branche einzusteigen und zu wachsen, während der Markt mit dem Alter der Rancher weiter wächst.

3. Welche Startkosten sind mit diesem Geschäft verbunden?

Nachdem Sie die folgenden Fragen beantwortet haben, fühlen Sie sich vielleicht gut, wo Ihre Geschäftsidee ist. Das ist großartig, aber der nächste Schritt ist, es direkt zu analysieren. Genauer gesagt müssen Sie verstehen, wie viel Geld Sie benötigen, um Ihr Unternehmen zu starten.

Um ein Gefühl dafür zu bekommen, schauen Sie sich Bereiche an wie:

  • Ausrüstung: Welche Ausrüstung benötigen Sie und wie viel kostet sie? Um die Kosten zu minimieren, suchen Sie nach gebrauchten Geräten.
  • Overhead: Wenn Sie ein Gebäude mieten wollen, suchen Sie Marktpreise für Miete und Versorgungsunternehmen in Ihrer Nähe.
  • Löhne: Berechnen Sie, wie viele Mitarbeiter Sie benötigen und wie viel Sie sich leisten können.
  • Rohmaterialien: Wenn Sie ein Produkt herstellen oder einen neuen Service erstellen, müssen Sie berechnen, wie viel die Verbrauchsmaterialien kosten.
  • Inventar: Sobald Sie ein Produkt oder eine Dienstleistung erstellt haben, müssen Sie ein Inventar erstellen, damit Sie die Kundenbedürfnisse auf jeder Serviceebene erfüllen können.

Durch die Analyse dieser Eintrittsbarrieren werden Sie besser verstehen, was für die Gründung Ihres Unternehmens finanziell erforderlich ist. Diesen Aspekt zu verstehen, ist für Ihre endgültige Entscheidung, ob Sie Ihrer Idee folgen sollten, monumental. Wenn die Startkosten in einem überschaubaren Rahmen liegen, können Sie mit der nächsten Frage fortfahren. Wenn jedoch Startkosten unrealistisch sind, um eine akzeptable Rendite zu erzielen, sollten Sie Ihren Geschäftsplan ändern oder nach einer Partnerschaft zur Finanzierung Ihres Startups suchen.

Das hat mich persönlich aus der Druck- und Werbeartikelindustrie vertrieben. Ich sah, dass das Wachstum nachließ und die Ausrüstungskosten aufgrund technologischer Fortschritte zurückgingen. Ich konnte sehen, dass die Kunden tendenziell weniger Druckprodukte bestellen und sich online bewegen. Druckfertigkeit wurde auch weniger Kunst und mehr Knopfdruck. Es war Zeit, auszusteigen, bevor alle miteinander Geschäfte zu stehlen begannen.

4. Was sind meine Finanzierungsmöglichkeiten für die Gründung meines Unternehmens?

Es gibt keine einfache Antwort auf diese Frage. Sie müssen bewerten, welche Finanzierungsschiene am besten zu Ihrem Unternehmen passt und diese dann verfolgen.

Einige mögliche Wege, um benötigtes Startkapital zu generieren, umfassen, sind aber nicht beschränkt auf:

  • Business-Darlehen: Seien Sie nicht zu hastig und nehmen Sie das erste Darlehen, das Ihnen angeboten wird. Verstehen Sie jeden Teil des Darlehens einschließlich Zinssatz, monatliche Zahlungen, Sicherheiten, persönliche Garantien und die Länge des Darlehens.
  • Crowdfunding: GoFundMe und Kickstarter sind Optionen für Start-ups, die nach kleinen oder großen Investitionen suchen, indem sie die Aufmerksamkeit kleiner und großer Investoren auf sich ziehen. Denken Sie daran, dass Crowdfunding nicht so einfach ist, als nur eine "Frage" -Seite zu erstellen. Es erfordert, dass Sie Ihr eigenes solides Netzwerk an den Tisch bringen oder Ideen über Strategien haben, um Investitionen von Leuten anzulocken, die nicht in Ihrem Netzwerk sind.
  • Familie und Freunde: Dies kann ein riskantes Gebiet sein, aber wenn Sie wenig Investitionskapital haben, bitten Sie Ihre Familie und Freunde um Hilfe. Stellen Sie sicher, dass beide Parteien die Bedingungen der Investition verstehen und schriftlich investieren.
  • Selbstfinanzierung: Dies ist immer meine erste Wahl, hauptsächlich, weil Sie die totale Kontrolle behalten und der einzige Investor, den Sie beantworten müssen, Sie selbst ist. Dies kann immer noch in kleinen Unternehmen getan werden - jedes meiner Unternehmen war selbstfinanziert. Manchmal arbeitete ich mehrere Jobs und manchmal nutzte ich Ersparnisse, die ich für die nächste Idee reserviert hatte. Nicht alle meine Unternehmungen waren erfolgreich, aber wenn Sie erfolgreich sind, gibt es nie etwas, das mehr erfüllt.
  • Risikokapital: Risikokapitalgeber suchen nach Unternehmen, in die sie investieren, aber Vorsicht: Sie werden einen Teil Ihres Unternehmens als Gegenleistung für eine Kapitalinvestition anfordern. Verkaufen Sie niemals mehr als 50 Prozent, es sei denn, Sie bereiten sich darauf vor, das Unternehmen zu verlassen. VCs werden auch nur in Unternehmen mit hohem Wachstum und hohem Potenzial investieren. Sie werden nicht von einem VC für ein kleines Unternehmen finanziert, es sei denn, sie sehen die Möglichkeit, es drastisch zu erweitern.

Der Erfolg ist nicht garantiert, weshalb es für Sie äußerst wichtig ist, Ihre Geschäftsidee an potenzielle Investoren zu verkaufen. Wenn Sie Investoren auf Ihre Idee verkaufen, investieren sie eher Startkapital in Ihr Unternehmen. Investoren werden etwas im Gegenzug wollen, also lohnt es sich - aber verkaufen Sie das Hemd nicht von Ihrem Rücken und behalten Sie immer die Kontrolle.

Weitere Informationen zur Finanzierung finden Sie im Bplans Funding Guide sowie in 35 Möglichkeiten zur Finanzierung eines kleinen Unternehmens.

5. Wie lange bevor ich profitabel werden kann?

Es spielt keine Rolle, ob es fünf Wochen oder fünf Jahre sind - fragen Sie sich, wie lange das Unternehmen profitabel sein kann. Diese eine Frage kann ein Start-up-Unternehmen zum Einsturz bringen und Investoren für die Berge rennen lassen. Die Antwort auf diese Frage ist manchmal auch unglaublich schwierig. Aber wenn Sie es frontal angehen, werden Sie besser in der Lage sein, diese Frage mit Zuversicht zu beantworten. Aus früheren Fragen sollten Sie wissen, was Ihre Startup-Ausgaben sind.

Als Nächstes müssen Sie Ihre Betriebskosten ermitteln und berechnen. Indem Sie die Kosten für Start und Betrieb ermitteln, können Sie einen Break-even-Punkt berechnen, indem Sie Ihren Umsatz schätzen und beide vergleichen.

Ermitteln Sie anhand Ihres Break-Even-Punktes und des geschätzten Umsatzes, wie lange es dauert, bis Sie profitabel sind. Sei konservativ!

Der letzte Schritt ist zu bewerten, ob Sie lange genug durchhalten können, bevor Sie profitabel werden können. Dann gib dir etwas Spielraum.

Durch diese Schritte können Sie die Zeitachse, mit der Sie arbeiten, verstehen. Wenn der Break-Even-Punkt fünf Jahre später liegt, sind Sie bereit, bis dahin Geld in das Geschäft zu investieren? Wenn deine Antwort nein ist, möchtest du vielleicht andere Ideen verfolgen oder den Auftritt als Teilzeit betrachten, aber wenn deine Antwort ja ist, dann fahre mit deinen Plänen fort. Die Entscheidung entscheidet darüber, ob Sie bereit sind, auf die Farm zu wetten oder nicht, oder nur ein paar Kühe. Ihr Komfort und Ihr Vertrauen sind wichtig.

Um mehr darüber zu erfahren, wie Sie all das herausfinden können, helfen Ihnen diese Verkaufsprognosemittel und Bplans Business Kalkulatoren beim Einstieg. Darüber hinaus, um festzustellen, ob Sie Ihren Job sofort beenden sollten, um Ihr neues Unternehmen zu starten, oder um sich langsam in den Übergang zu erleichtern, sollten Sie sich den Artikel "Soll ich meinen Job beenden, um mein eigenes Geschäft zu beginnen" ansehen? 9 Fragen, die Sie stellen müssen.

6. Wie kann ich in diesem bereits bestehenden Markt innovativ sein?

Es gibt zu viele Antworten auf diese Frage für jedes Unternehmen, aber um innovativ zu sein, müssen Sie kreativ und einfühlsam sein, um die Schwachstellen des Marktes zu erkennen. Sie müssen bereit sein, etwas zu tun, was vielleicht niemand getan hat, und das Risiko eingehen, dass Sie versagen oder andere Erfolgsgeschichten in Ihr Unternehmen übernehmen. Beispielsweise:

  • Können Sie Dinge, die Amazon getan hat, an Ihr eigenes Unternehmen anpassen, um es erfolgreich zu machen?
  • Könnten Sie sich mit einem anderen Unternehmen zusammenschließen und eine Win-Win-Situation für Sie beide schaffen?
  • Können Sie mehr als eine Ihrer Geschäftsideen zusammenbringen, um ein Produkt oder eine Dienstleistung zu entwickeln, die Sie noch nie gesehen haben?

Die Möglichkeiten sind endlos - man muss nur aufmerksam und kreativ sein. Indem Sie innovativ sind und neue Dinge ausprobieren, können Sie ein Produkt schaffen, das sowohl finanziell machbar als auch für Kunden unwiderstehlich ist.

Bei Venture West Ranches haben wir uns mit einem angesehenen Immobilienplanungsanwalt und Finanzplaner zusammengetan, um Estate-Planungsseminare für Landwirte und Viehzüchter zu veranstalten. Wir helfen alternden Bauern und Viehzüchtern bei der Vorbereitung ihrer Farmen und Ranches für die Zukunft. Keine andere Farm und Ranch Brokerage tut dies, was es VWR ermöglicht, die Lücke zu füllen und anderen Bauern und Viehzüchtern zu helfen. Das Ausfüllen dieses Bedarfs hat zu mehr Vertrauen geführt und beginnt, eine Beziehung mit der Farm- und Ranchgemeinschaft und unserem Markt aufzubauen.

Unternehmer zu sein ist beängstigend. Ich weiß - ich habe selbst mehrere Unternehmen gegründet. Es braucht harte Arbeit und Hingabe, aber Sie können alles tun, was Sie sich vorgenommen haben. Wenn Sie diese Fragen berücksichtigen, können Sie feststellen, ob Ihre Idee ein Problem löst, in einem Markt gedeihen kann und Gewinne generiert, die die Investition belohnen.

Die meisten Unternehmer überspringen einen oder alle dieser Schritte, bevor sie Kapital anlegen. Die Gründung eines Unternehmens ist anspruchsvoll genug, aber Sie verringern Ihre Erfolgsquote erheblich, wenn Sie Ihre Hausaufgaben nicht machen. Deshalb ist es sehr hilfreich, einen soliden Geschäftsplan zu schreiben. Sie werden langsamer und bringen Ihre Ideen und Zahlen auf Papier. Während es sehr einfach ist, auf dem Papier reich zu werden, sollten Sie die Basis-, Worst-Case- und Best-Case-Finanzdaten haben. Der Plan sollte Ihnen auch dabei helfen, Entscheidungen in finanzieller, marketing- und organisatorischer Hinsicht zu treffen.

Das sind alles wichtige Fragen und Fragen, die Sie von Anfang an stellen müssen. Aber bevor Sie überwältigt werden, sollten Sie Folgendes berücksichtigen: Der "Survival Report" des Bureau of Labor Statistics besagt, dass die Gesamtüberlebensrate von Unternehmen seit Gründung 18, 8 Prozent beträgt. Die Überlebensrate von Unternehmen, die das Vorjahr überstanden haben, beträgt jedoch 96 Prozent. Das heißt, Jahr für Jahr haben Sie eine 96-prozentige Chance auf Erfolg.

Um zu den 18, 8 Prozent der Unternehmen zu gehören, die ihr erstes Jahr überleben, müssen Sie innovativ sein und die Probleme Ihrer Kunden lösen, bevor sie überhaupt wissen, dass sie existieren. Es wird sich monoton für Sie und Ihr Startup-Geschäft auszahlen. Viel Glück!