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Wenn Sie etwas Originelles geschaffen haben, haben Sie möglicherweise einen gewissen Schutz vor jemand anderem, der es verwendet, beansprucht, modifiziert oder verkauft. Mit anderen Worten, Sie haben möglicherweise geistiges Eigentum . Es ist wichtig, dass Sie wissen, wie Sie Ihre Kreationen rechtlich schützen können, um sie weiterhin zu besitzen.

Why You Should Care about Intellectual Property Siehe auch: Warum Sie sich um geistiges Eigentum kümmern sollten

In den einfachsten Begriffen bezieht sich geistiges Eigentum (IP) auf Dinge, die Sie mit Ihrem Verstand erschaffen; nicht die Ideen selbst, sondern der Ausdruck der Ideen in irgendeiner Form.

Ein Gedanke oder eine Idee, die um Ihren Kopf herum schwebt, ist vielleicht eine großartige Idee für ein zukünftiges Produkt oder eine Dienstleistung, aber es ist noch kein geistiges Eigentum.

Es gibt vier gängige Arten von IP:

  1. Urheberrechte
  2. Patente
  3. Marken (einschließlich Designrechte)
  4. Geschäftsgeheimnisse

Hier ein kurzer Überblick über diese vier Arten von geistigem Eigentum, wie man sie unterscheiden kann und wie sie geschützt sind, falls jemand versucht, sie zu verletzen.

1. Was ist Urheberrechtsschutz?

Der Schutz des Urheberrechts bedeutet, dass Sie, wenn Sie jemanden entdecken, der behauptet, etwas geschrieben zu haben, was Sie geschrieben haben, vor einem Zivilgericht verklagen können. Einige gängige Beispiele für Werke, die urheberrechtlich geschützt werden können, sind Romane, Filme, Musikkompositionen und Fotografien sowie einige weniger offensichtliche Dinge wie Computerprogramme oder Karten.

Intellectual Property 101 Siehe auch: Geistiges Eigentum 101

Es ist zwar nicht notwendig, eine Notiz in Ihre Arbeit aufzunehmen, die darauf hinweist, dass sie urheberrechtlich geschützt ist, aber sie kann sich als nützlich erweisen, um einen Urheberrechtsverletzungsfall zu verfolgen. In diesem Fall müssen Sie nachweisen können, dass Sie der Urheber der Arbeit sind. Wenn Sie jedoch keinen gültigen Copyright-Hinweis angeben, kann dies erheblich schwieriger sein.

Laut dem US Copyright Office sollte ein visueller Copyright-Hinweis drei Elemente enthalten:

  • Das Symbol ©, das Wort "Copyright" oder die Abkürzung "Copr."
  • Das Jahr der Erstveröffentlichung
  • Der Name des Urheberrechtsinhabers

2. Was ist Markenschutz?

Ihre Marke kann geschützt werden, indem Sie ein Symbol oder einen symbolischen Slogan (Ihre Marke) registrieren, mit denen Sie Ihre Marke definieren. Ihr Markenzeichen sind die Wörter, Zahlen, Symbole oder sogar einzigartige Verpackungen, die Ihre Marke auszeichnen.

Nach der Registrierung können Sie das registrierte ® Logo verwenden, um die Öffentlichkeit darüber zu informieren, dass Sie das Symbol oder den Namen besitzen.

In den USA können Sie eine Marke auch mit einem TM- Symbol kennzeichnen, was bedeutet, dass Sie eine nicht eingetragene Marke beanspruchen. Wenn ein anderes Unternehmen Ihre Marke verwendet, können Sie eine Markenverletzung einklagen oder rechtliche Schritte gegen sie einleiten. Wenn die Marke nicht registriert ist, wird die Klage schwieriger sein.

The Complete Guide to Registering Your Business Name Siehe auch: Das vollständige Handbuch zur Registrierung Ihres Unternehmensnamens

Bevor Sie beginnen, eine Marke in Ihrem Unternehmen zu verwenden, ist es wichtig zu ermitteln, ob es sich um eine handelt, die Sie bundesweit registrieren und bei Bedarf legal schützen können. Ebenso möchten Sie sicherstellen, dass Sie nicht die Marken anderer verletzen. Eine gute Möglichkeit, zu überprüfen, ob Ihre potenziellen Marken oder Ähnliches verwendet werden, besteht darin, das elektronische Suchsystem für Marken über das US-amerikanische Patent- und Markenamt zu durchsuchen.

Im Oktober 2013 wies der Oberste Gerichtshof Großbritanniens den langen Kampf von Cadbury gegen den Purpurschatten zurück, den sie auf ihren Schokoladenverpackungen PANTONE 2685C verwenden. Es lohnt sich zu wissen, was Sie schützen können und was nicht.

3. Was sind "Design- und Handelskleidungsrechte"?

Design- und Handelskleidungsrechte sind wie Urheberrechtsschutz, die die Form, Farbe oder das Gefühl eines Produktes schützen. Diese Rechte sind durch einen internationalen Vertrag geschützt, der es dem Inhaber eines Geschmacksmusters ermöglicht, Nachahmer zu verklagen.

Es gab eine Reihe berühmter Gerichtsverfahren über Produkte, die das Aussehen und den Eindruck eines Mitbewerbers widerspiegeln, insbesondere in der Softwareindustrie.

Ein aktuelles Beispiel ist eine Klage der britischen Firma BladeRoom Group gegen Facebook, die angeblich ihre Technik zur Erstellung von Rechenzentren gestohlen hat. BRGs Technik wurde mit der Absicht entwickelt, die Rechenzentren schneller und energieeffizienter zu machen. Facebook implementierte die gleiche Technik in einem von ihnen in Schweden eröffneten Rechenzentrum, obwohl unklar ist, wie genau das Unternehmen die Ideen von BRG erhalten hat.

Ein wichtiger Unterschied zu beachten ist, dass Sie funktionale Handelsbekleidung nicht schützen können. Funktionale Handelskleidung kann als ein Element eines Produktdesigns definiert werden, das auf mehrere Hersteller desselben Produkttyps aufgeteilt ist und daher nicht für ein einzelnes Unternehmen gilt. Bevor Sie sich auf den Schutz des Handels beschränken, sollten Sie sich darüber im Klaren sein, welche Funktionen Ihres Produkts für Ihre Kreation einzigartig sind und geschützt werden können.

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4. Was ist Patentschutz?

Patentschutz ist ein Akt der Bundesregierung und hat mit dem zwischenstaatlichen Handel zu tun. Die Handelsgeheimnisgesetzgebung ist in der Berichterstattung ähnlich, wurde jedoch auf Landesebene erlassen.

Ein Patent ist ein ausschließliches Recht auf ein Produkt oder einen Prozess, das es dem Eigentümer ermöglicht, andere daran zu hindern, diesen Gegenstand oder Prozess kommerziell zu verkaufen. Durch den Patentschutz kann der Inhaber eines Patents jede Partei verklagen, die Gewinne aus Ansprüchen auf eine Erfindung erzielt, die Sie ordnungsgemäß beim US-Patentamt registriert haben.

Geschäftsgeheimnisse sind im Allgemeinen alle vertraulichen Geschäftsinformationen, die für das Wachstum Ihres Unternehmens nützlich sind und rechtlich schwerer zu schützen sind. Der Geschädigte eines Geschäftsgeheimnisses muss beweisen, dass er oder sie sich alle Mühe gegeben hat, das Geheimnis zu schützen.

Wenn Sie Material haben, das als Geschäftsgeheimnis oder als Prototyp gilt, für den Sie eine Patentierung in Betracht ziehen, ist physische Sicherheit eine wichtige Vorsichtsmaßnahme.

Bewahren Sie alle sensiblen Dokumente wie Rezepte oder Kundenlisten in einer sicheren oder anderen sicheren Aufbewahrungsbox auf, die nicht in einem Schreibtisch herumliegt, um einen unternehmungslustigen Dieb zu finden. Ebenso für irgendwelche Prototypen, die du vielleicht hast; Wenn Sie Ihren Laden für den Tag verlassen, stellen Sie sicher, dass alles, was Sie nicht gestohlen haben wollen, nicht in Sichtweite bleibt. Sie würden kein Geld im Freien lassen, um gestohlen zu werden. Warum also Ihre wertvolle IP einem möglichen Diebstahl aussetzen?

Kleinunternehmen müssen sich auch der IP-Rechte anderer Unternehmen und Wettbewerber bewusst sein. Mit anderen Worten, Sie müssen nicht nur sicherstellen, dass Sie Ihre IP besitzen und schützen, sondern auch, dass Sie die IP von anderen nicht verletzen. Während diese Vorsichtsmaßregeln vor allem für die schnelllebige IT-Branche gelten, würde es jedem Unternehmen gut tun, wachsam gegen Verstöße zu sein.

Haben Sie Fragen zum Schutz Ihres geistigen Eigentums?

Haftungsausschluss: Dieser Artikel ist als allgemeine Information gedacht und nichts in diesem Artikel stellt einen Rechtsrat dar. Bitte konsultieren Sie einen Anwalt bevor Sie geistiges Eigentum oder andere rechtliche Entscheidungen treffen.